Sport på og i vandet

Omgivet af vand – Middelhavet, Rødehavet, Det Døde Hav og Genesereth-Søen, er svømning blandt Israels mest populære sportsgrene. Der er herud over i hundredevis af offentlige svømmepools – og haller, og hver kibbutz eller moshav har pools. Omkring 50 procent af landets befolkning svømmer mindst en gang om året, og med mere end 40.000 registrerede udspringere har Israel det højeste antal udspringere pr. indbyggertal noget steds i verden. På eliteplan har Israel gode resultater i alle sportsgene på og i vandet.

I vandet
I svømning tog Eitan Urbach i 1997 landets første svømmemedalje, da han vandt sølv ved EM i Spanien. Af andre gode svømmenavne kan nævnes Yoav Gat, Yoav Bruck, Mikki Halika – og blandt kvinderne Anna Gostamelsky og Adi Bichmann.

På vandet
I sejlsport har Israel været vært for to internationale mesterskabsturneringer i de seneste år – World 470 Sailing Class Championship i Tel-Aviv 1997 og World Windsurfing Championship i Haifa 1996. Kendte navne her er: Anat Fabrikant og Shani Kedmi, brødrene Nir og Ran Shental samt Ze’ev Kalach og David Schwartz.

I windsurfing vandt Gal Friedman sølvmedalje ved VM i Haifa 1996, mens hans lokale rival, Amit Inbar vandt guld i VM 1994, sølv i VM 1998 samt guld i EM i 1998. I kajak vandt Michael Kolganov guld og sølv ved VM i Ungarn. Et andet godt ro-navn er Lior Carmi.